Le Saab 900 compact - la série qui n'a jamais existé

L'histoire de Saab regorge d'idées qui ne se sont jamais réalisées. Le chapitre sur les Saabs compacts est particulièrement tragique. La petite série qui manquait toujours. Un échec qui a fait que Saab n'est jamais sorti du sous-sol, et que la marque n'existe plus aujourd'hui.

Saab 9-2 - la première tentative en 1995 basée sur la Saab 900 II
Saab 900 Compact - la première tentative en 1995 basée sur la Saab 900 II

Il y a eu plusieurs tentatives pour établir une troisième série compacte. Parfois sur notre propre base, puis sur la plate-forme de l'Opel Astra et à la toute fin en tant que dérivé de la série Mini de BMW. Mais cela seul est venu à l'œil du public et est arrivé sur le marché Saab 9-2x. Une Subaru bien déguisée qui n'avait rien à voir avec Saab.

Mais qui offre beaucoup de plaisir de conduite.

La lutte pour la 3e série a commencé dans les années 90. GM avait investi 50% dans Trollhättan. Keith Butler Wheelhouse était un directeur de GM à la tête de l'entreprise. Il a redéveloppé, supprimé rigoureusement des emplois, externalisé des parties de l'entreprise et les a vendues. Et cela a rapidement ramené le fabricant dans le noir.

Le développement de la nouvelle génération 900 était un défi (900 Saga Partie 1, 2, 3,), dont le succès ne dépendait pas moins de la survie de l'entreprise. A vécu la folie, car jamais auparavant personne n'avait placé un projet presque achevé sur une plateforme étrange et inconnue. Le risque a été couronné de succès et la Saab 900 II est rapidement arrivée sur le marché pour l'époque.

Pioneer - la série 3 compacte (E46)
Pioneer - la série 3 compacte (E46)

Saab gagnait à nouveau de l'argent

C'était en 1993, et les changements dans l'industrie automobile dans les années qui ont suivi ont été énormes. Les marques premium allemandes sont entrées sur le marché des compactes. D'abord et avant tout BMW avec l'E36 Compact, qui a été déployée auprès des clients à partir du printemps 1994. Audi travaillait sur l'A3, qui, basée sur la VW Golf, devait apparaître deux ans plus tard, annoncée comme une "nouvelle extravagance".

L'invasion de la classe compacte était considérée comme un risque. À l'époque, la prime devait être importante, tandis que les véhicules plus petits étaient considérés comme ayant de faibles marges. Les clients seraient-ils prêts à payer pour cela?

Et Saab? Trollhättan a vu à la fois le défi et les opportunités. Une Saab compacte a été projetée. Initialement basé sur l'Opel Astra F, qui a été rapidement abandonné. Puis, sur la base du concept de BMW, un modèle compact a été conçu sur la base de la 900 encore jeune. Les surplombs de la carrosserie ont été radicalement coupés.

Le résultat était un design qui aurait pu rivaliser avec l'Audi A3. De plus, le compact aurait passé pour une Saab à première vue.

Saab 900 compact

Le Saab 900 Kompakt aurait été peu coûteux à mettre en œuvre. Avec le 900 « normal », il aurait pu sortir de la chaîne de production de Trollhättan. Même technologie, quantités plus élevées. L'idée était incroyable. La troisième série chez Saab, c'était à portée de main. C'était en 1995. Le démarrage était prévu pour la fin de la décennie.

Audi A3, 1996
Succès: Audi A3, 1996

Mais encore une fois, tout s'est passé différemment. Keith Butler Wheelhouse a été remplacé en 1996. Son successeur Robert Hendry avait des ambitions complètement différentes. Wheelhouse, qui est venu à Saab via Ford, n'a jamais été un homme à part entière de GM. Les marques Saab et Trollhättan ont toujours été plus proches de lui que Detroit.

C'était différent avec Hendry, qui n'est resté que brièvement à Göta Älv et qui devait monter haut chez GM. Les plans du Saab 900 Kompakt ont disparu dans le broyeur. Pour l'instant. Entre-temps, Audi avait poussé l'A3 sur le marché. À l'horreur de GM, il a réussi à braconner le segment Opel Astra que deux ans plus tard, le sujet était à nouveau sur la table. Cette fois dans des circonstances complètement différentes. La prochaine tentative n'avait rien à voir avec la première idée d'une Saab compacte.

Avec des photos de BMW AG et Audi AG (1/1)

5 commentaires sur “Le Saab 900 compact - la série qui n'a jamais existé »

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    Oh oui, une Saab aussi compacte serait quelque chose. Il pourrait y avoir un autre Saab devant la maison dans de nombreux ménages Saab.

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    Saab avait tellement de bonnes réponses à l'évolution du marché. Je suppose que GM a presque tout supprimé par jalousie ou par peur de la cannibalisation. La seule satisfaction aujourd'hui est de voir le rôle que GM joue encore aujourd'hui en Europe, aucun!

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    Cela aurait eu du potentiel! C'est dommage que Saab soit devenu un pion et une victime des intérêts de GM et probablement aussi des intrigues. Il y avait tellement d'opportunités là-bas.

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    Cela ressemble à une suite?

    Je suis tout excité. Bon départ. Les pactes sont un sujet passionnant dans l'industrie.

    Au cours des 2 à 3 dernières décennies, il n'y a pratiquement pas eu de société dont la gestion n'a pas eu à être mesurée en traitant cette question.

    C'était l'une des questions les plus passionnantes et les plus dominantes de toutes, à savoir où exactement dans quel groupe et pour quelle marque se trouve le point idéal dans la politique du modèle.

    Il y avait des rangées d'histoires de réussite et d'erreurs de jugement en haut et en bas de la gamme de modèles, en fonction de l'ambition et de l'intuition du manager respectif.

    La compétition interne entre VW et Audi est légendaire, car le patron d'Audi ne savait pas comprendre l'A2 autrement qu'un acte de sabotage sur l'image haut de gamme (erreur de jugement).
    Alors que VW a déclaré qu'il attaquerait l'A8 avec le Phaeton (erreur de jugement) et avec le Touareg (histoire à succès), il devrait aborder le sujet des SUV de luxe avant Audi.

    Avec le recul, vous êtes plus intelligent. Mais il est et reste passionnant de voir ce qui se passait à l'époque, qui faisait quoi, quand et pourquoi pour quelle marque.
    C'est dommage que Saab soit une question d'omissions ...

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      @Volvaab C'est vrai. La suite suit.

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