La saga Saab 900 II. Projet X67 et X68.

C'est l'histoire d'une voiture qui a commencé à sauver une marque. Un véhicule dont la genèse est unique et dramatique. C'est l'histoire du Saab 900 II.

Geoff Wardle travaille sur le projet Saab X67.
1983. Geoff Wardle travaille sur le projet Saab X67. Image: Saab Automobile AB / Anders Tunberg

Prologue

Trollhättan en l'an 1983. Le nouveau Saab 9000 n'est toujours pas sur la route, il commence déjà Geoff Wardle avec les travaux préliminaires sur la conception de la Saab 900 II Le petit constructeur suédois est en proie à un problème. Saab voulait à l'origine s'en tenir à la politique du modèle unique, et le 9000 devrait remplacer le 900. Mais au fur et à mesure que le 9000 progressait, il s'est avéré que le nouveau Saab serait trop prestigieux et coûteux pour plaire aux acheteurs du 900.

Le plan: Sur la base du 9000, une plus petite Saab que 67 II doit être créée sous le code X900. Ce qui serait faisable aujourd'hui avec des plates-formes flexibles est difficile depuis 30 il y a des années. Ou plutôt, le 9000 est la cause du problème. Celui de Giugiaro Design extérieur conçu est compact, l'économie de l'espace exemplaire. Son concept est novateur et pourtant épuisé. Tout changement de proportions produit un aspect étrange. Aucune étude ne peut convaincre. Le projet X67 sera arrêté.

Pendant ce temps, les problèmes grandissent. Le 900 ne peut plus être produit de manière rentable, la demande est en baisse constante et il est clair que la question du successeur doit être résolue avec une urgence croissante. Trollhättan ose redémarrer avec le projet X68. Les successeurs des 68 et 68 doivent être développés en parallèle sous les codes de développement X900a et X9000b. Des empattements différents, des largeurs de voie différentes, mais autant de pièces identiques que possible devraient garantir une efficacité économique.

Deux véhicules avec des personnages différents sur la même plate-forme. Aujourd'hui, les constructeurs automobiles dominent ce jeu. A cette époque, cependant, cette idée ingénieuse de son temps est loin devant et au-delà des possibilités. Le projet X68 sera abandonné en tant que nouveau 1988 erroné. Ce qui reste est une étude réalisée par le studio anglais Abtech, qui ouvrira la voie à la deuxième génération de Saab 9000.

Björn Envall examine le projet Saab X68
1987. Björn Envall examine le projet Saab X68. Image: Saab Automobile AB / Anders Tunberg
La situation à Saab à la fin des années 80.

La situation économique du département automobile de Saab s'aggrave. De nombreux problèmes sont faits maison. La nouvelle usine de Malmö peut être considérée comme le meilleur exemple. Ouvert en 1989, il devient le plus gros facteur de pertes de l'histoire de la marque. Saab aurait perdu 18.100 9000 $ US par véhicule produit. La folie de ces années est illustrée par la décision de fabriquer également la Saab 9000 en petit nombre à Malmö. Les véhicules sont ensuite déplacés par les directeurs de l'usine de Malmö, qui ne veulent pas supporter une série Trollhättan XNUMX.

Après l'échec des projets X67 et X68, Saab recherche une plate-forme appropriée. Une entreprise difficile. En Italie, le partenaire Lancia a fusionné avec le groupe Fiat, et les Italiens n'ont pas envie de faire du shopping en Suède. Au Japon, Saab est en pourparlers avec Mazda, mais ceux-ci s'arrêtent avec l'entrée de Ford. Ils auraient frappé à Munich à l'époque, mais il n'y a aucune preuve. Ford, c'est le véritable partenaire de rêve de Saab. L'espoir de l'autre côté de l'Atlantique qui est déçu lorsque les Américains reprennent Volvo. La situation est dramatiquement désespérée. Et Saab ose réessayer dans cette situation.

Pendant ce temps, au-delà de la Suède.

Au cours des années 80, un concessionnaire Saab ouvre ses portes dans ma ville natale. Et Saab s'implante sur le marché local. Il utilise des clichés, mais c'est la vérité: le 900 s'adresse aux architectes, avocats, informaticiens et artistes. Pour les gens d'affaires, il y a le 9000. Saab gagne en visibilité sur la scène de rue et est rapidement acceptée comme une alternative suédoise chère

Mais tout n'est pas parfait. Saab perd beaucoup d'argent, car à ce moment-là, jusqu'à 900 DM coulaient tous les 5.000,00 pour la garantie et la reprise. Les concessionnaires ont des ateliers complets et souvent le travail est effectué de telle manière que le client ne le remarque pas. Une inspection est souvent la raison de remplacer des composants supplémentaires. Par précaution et parce que vous avez une réputation à perdre. Les rappels dépassent l'imagination à l'époque. Saab n'est pas seul en philosophie. Mercedes suit un cours similaire. Mais chez Daimler, vous pouvez vous le permettre. Mais pas avec Saab.

Projet Saab 102 1988
Projet Saab 102 1988. Image: Saab Automobile AB
Le projet 102 est de sauver Saab

1988 commence à travailler sur le projet 102 à Trollhättan. Il devrait être compact mais utiliser autant de composants du 9000 que possible. L'urgence est évidente, le projet doit sauver Saab. Le design devrait continuer les traits du 900. Sur le 21. Août 1989 est le premier modèle prêt. Le véhicule ci-dessus montre la moitié du projet 102, l'autre côté du véhicule est le projet EV2 de Björn Envall, lancé indépendamment du projet 102 en tant que générateur d'idées.

En même temps, tous les départements ont commencé à développer des composants en parallèle sans attendre l'achèvement du département précédent comme d'habitude.

Dans les coulisses depuis 1989 parle avec GM. Dans le secret le plus strict, Saab est tout à propos de la survie. Une entrée par les Américains pourrait donner à Trollhättan l'accès au groupe de fond très nécessaire. Un échec, cependant, serait la fin de la production automobile de Saab.

Les exigences ne sont pas bonnes. Pour Saab, Ford aurait été le partenaire de rêve. Mais il a repris Volvo. Et GM voudrait aussi faire avaler Volvo. Mais pas Saab. Deux entreprises, deux fois seulement le deuxième choix. Un mariage des restes. Cela devrait être bon dans certaines circonstances. Ou finir en catastrophe.

La semaine prochaine. En 2. Une partie de la trilogie Saab 900 II entre en scène par Gunnar Björck. Il joue un rôle important dans la survie de Saab. Et le département marketing envoie une note en tournée.

14 commentaires sur “La saga Saab 900 II. Projet X67 et X68. »

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    Très intéressant, jamais lu nulle part. Dans l'attente de la partie 2, puis plus de ces articles de qualité. Saabblog.net est juste génial.

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    Encore une fois très excitant.

    Les considérations SAAB à une politique 9000er modèle unique, je ne peux comprendre aujourd'hui qu'avec difficulté.

    Au moins, je ne peux pas penser à la 9000 comme un coupé ou un cabriolet. Si le 900 II n'avait jamais existé, le monde SAAB serait beaucoup plus pauvre aujourd'hui. Et ce serait vraiment dommage.

    Et cette politique n'a jamais été cohérente. Dès 1955 (Sonett I), il y avait toujours au moins deux modèles. Parfois et à plusieurs reprises (par exemple Sonett III, 96 et 99 ou 90, 900 et 9000), même trois modèles sont sortis de la chaîne de production en parallèle pendant des années ...

    Dans l'attente de la prochaine partie.

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    À la fin des années 80, la production du 9000 battait son plein. Et c'est pris comme une bombe! Certainement, ce modèle a été utilisé pour gagner de l'argent important mais a été investi dans la production du vieux 900er déficitaire et dans le développement du successeur.
    D'un point de vue financier, la production de l'ancien 900 aurait probablement dû être arrêtée. Heureusement, cela n'a pas été fait à l'époque.

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      L'attitude aurait été dévastatrice pour Saab. La marque aurait perdu des parts de marché qu'elle ne reviendrait probablement jamais.

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    Vous devez être reconnaissant envers GM. Si vous pouviez simplement arrêter de chercher une autre marque européenne à l'époque après la perte de Volvo au profit de Ford. Vous avez donc "donné" encore 20 ans à la marque.
    Peut-être que ça aurait été fini, si Volvo était allée chez GM. Seule la question demeure de savoir si l'histoire aurait pu être racontée dans l'autre sens.

    Peut-être que Volvo serait désormais la "marque de la faillite" et que Saab aurait atteint la barre des 9 5 unités produites avec de gros SUV et le 500.000-XNUMX SC.

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    Super, histoire intéressante! Dans l'attente de la partie 2.

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    Comme toujours bien écrit - surtout que le 9000 devrait effectivement remplacer le 900. Il pouvait faire tout ce que le 900 était capable de faire sur le papier - mais en mieux avec pratiquement la même longueur et le même poids avec moins de consommation, il offrait même plus d'espace pour les passagers. Mais tout cela s'est fait au détriment de la sensation incomparable derrière le volant et l'apparence unique a disparu. Malheureusement, comme le 900, vous ne pouviez pas le laisser s'épuiser "lentement" jusqu'à ce qu'il n'y ait plus aucun intérêt comme c'était le cas avec le 96... J'attends le prochain épisode avec impatience !

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    Qu'est-ce qui n'aurait pas pu arriver si cela ne s'était pas passé de cette façon… Je trouve le projet 102 extrêmement intéressant et j'attends avec impatience la suite!

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    Très intéressant écrit. Merci. Les images sont impressionnantes aussi. Attendez la partie 2.

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    Super, je suis impatient de faire partie 2

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    GM était juste une bénédiction et une malédiction en même temps. Mais très intéressant à lire.

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    Oui, la saga Saab, je ne peux toujours pas croire que le dernier chapitre est déjà écrit. Une si belle marque ne peut pas disparaître? Ou?

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    ... et encore un article typique de SAAB! Excitant du début à la fin d'aujourd'hui. Mais une suite a été annoncée. Formidable. Clarification de la bonne sorte, pourquoi il s'est avéré ainsi et pas autrement.
    Merci.

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