Crime suédois: la genèse du Saab Sonnet II

Un designer star suédois qui pourrait et ne devrait pas livrer. Un designer inexpérimenté qui n'avait jamais amené une voiture à la production. Une gestion qui ne tient pas compte de la recommandation des techniciens. C'est l'histoire du Sonnet II, une tragédie de Saab en plusieurs actes. Rideau en place!

Saab Sonnet II, Saab Sonnet III et Catharina au musée de Saab
Saab Sonnet II, Saab Sonnet III et Catharina au musée de Saab

Nous sommes dans les années 60 du siècle dernier: à la demande pressante du marché américain, la direction de Saab recherche une petite voiture de sport légère. En 1963, le designer interne de Saab, Sixten Sason, a été chargé de développer un prototype qui devait être construit en série chez ASJ à Katrineholm. Une gestion rigoureuse des coûts faisait partie du cahier des charges. Autant de pièces que possible de la production en série doivent être reprises de la Saab 96.

Sason, qui a travaillé en parallèle sur la Saab 99, a voulu utiliser un grand pare-brise incurvé pour le projet de voiture de sport. Tout comme nous les connaissons depuis le Saab 99 et Saab 900 et comment il est devenu un morceau d'ADN de Saab. Au lieu de cela, il a dû utiliser le pare-brise droit et petit de la Saab 96 et aussi le soubassement de ce modèle.

Le solide, prévu dans le dépassement des spécifications, a conduit logiquement Sason à construire la voiture de sport avec un toit Targa. Saab aurait anticipé l'idée Targa présentée par Porsche en septembre 1965.

La légende des designers Sixten Sason, qui avait conçu tous les modèles Saab jusqu'à présent, était un professionnel et savait que les problèmes financiers devaient parfois être soumis à des désirs créatifs. À l'époque, il ne savait pas que le respect de la réglementation ne payait pas toujours. Le travail s’est bien déroulé. À l’automne 1964, un modèle 1: 1 a été créé. En janvier, 1965 a approché le prototype, appelé Catherina, de perfection.

Le design alternatif ...

Puis le choc. Peu de temps avant la présentation du forum à 09. Février est apparu à la télévision suédoise, une deuxième conception de voitures de sport. Dessiné par le designer Björn Karlström, qui n'avait travaillé qu'une seule fois sur le design automobile au cours de sa carrière. Dans les années 50, une petite voiture avait été signée dans le cadre du Fonds Norrlands, un projet du marché du travail pour la promotion des régions structurellement faibles. Ce qui n'a pas été construit. Le manque d'expérience de Karlström devrait plus tard être le sujet.

Catherina de Sason et la famille Saab Sonett au musée de Saab
Catherina de Sason et la famille Saab Sonett au musée de Saab

Le design a été construit par MFI, Malmö Flygindustri, qui espérait l'ordre de fabrication. Pour la production de masse ne devrait pas avoir lieu à Trollhättan pour des raisons de capacité et être attribué à une société externe.

Les deux modèles en comparaison ...

Dans les premiers jours de 1965, les techniciens de Saab ont testé les deux conceptions. Le design MFI de Karlström était plus petit, plus léger, mais aussi plus spartiate que le modèle Catherina de Sixten Sason, plus confortable et mieux équipé. Les pilotes d'essai ont convenu à l'unanimité que le Catherina avait de meilleures opportunités de manutention et de marché et ont fait une recommandation pour la conception de Sason.

Le conseil décide ...

Malgré ce vote, le conseil a décidé contre la conception du concepteur de la maison et avec une raison étrange. Le poids de la Catherina est trop élevé, 40 kilogrammes de plus par rapport à la conception de Karlströms, et les fenêtres sont trop petites. Il a été négligé que Sason avait seulement gardé le cahier des charges et avait utilisé les éléments de fenêtre du Saab 96. Bien que l'ASJ, Sixten Sason et Björn Envall aient réagi et présenté un nouveau design, Saab est resté avec la décision. D'une part, d'une part, et d'autre part, parce qu'un compromis avait été trouvé avec les deux entreprises intéressées par la production.

La conception MFI est entrée dans la production en série, mais a été construite par ASJ dans l'usine d'Arlöv et MFI n'était qu'un fournisseur. Dans le même temps, le projet a été renommé Saab 97 Sonnet. Encore un succès pour Sixten Sason, car il avait inventé le nom «Sonett» 20 ans plus tôt. Maintenant, un projet qui n'était pas le sien porte son nom.

Critique sévère du sonnet ...

Pour la direction de Saab, il faut se venger d'avoir compté sur un nouveau venu. La presse automatique n’a pas laissé le sonnet en bon état. À l'automne 1968, le magazine américain «Road & Track» écrivait:

"Le design évoque des larmes de désespoir et de résignation chez chaque expert. Les lignes horribles sont une véritable tragédie, surtout parce que Saab a eu l'occasion de produire quelque chose de complètement différent. La conception de base - quelque peu audacieuse et provocante - est correcte, tandis que le traitement et la finition de la carrosserie en plastique sont excellents. Mais chaque détail - et une seule inspection de la voiture en révèle au moins 80 - montre que le concepteur est naïf, insensible, sans imagination et incapable de fournir un design toujours persistant. Chaque partie de la voiture semble collée, vissée ou rivetée, comme si elle sortait de la forme de base ou était sculptée. Il n'y a pas une seule tentative consciente d'insérer une seule partie dans le tout. »

Saab a senti le risque que vous preniez si vous ne vous fiez pas à un designer expérimenté ayant le sens de la forme, du matériau et de la fonction. Afin de sauver l'honneur de Karlström, il faut dire qu'il n'était pas responsable de la dernière entaille sur le capot du V4, ni des bouches d'aération. Il a protesté contre les deux changements - sans succès.

Les acheteurs américains, principal groupe cible du Saab 97, sont restés à l'écart du Sonett. Ils ont interprété le petit athlète comme une voiture de kit bon marché des îles britanniques. Le sonnet n'a jamais atteint le nombre de pièces prévu. À l'origine, ils voulaient produire 1.500 XNUMX sonnets par an, mais ne se sont pas rapprochés de ce nombre. Ceci malgré les bonnes caractéristiques de conduite reconnues. Parce que si vous regardiez le dessin et conduisiez le sonnet, cela devenait une sonate.

Catherina a raté l'occasion
Catherina a raté l'occasion

Une chance perdue pour Saab? Probablement. Sixten Sason, le grand concepteur, a quitté 1967 et donc beaucoup trop tôt ce monde. Il a façonné Saab Design depuis le début, jusqu'à nos jours. Même maintenant, après les années 45, nous trouvons son langage de conception sur presque tous les Saab. Le capot en forme de coque, présente le Saab 99, se trouve également dans le Saab 900, 9-5 Saab et la Saab 9-3 II modèle Lifting nouveau. Le bâton de hockey, une caractéristique de conception Saab et le grand pare-brise arrondi vivent dans de nombreuses voitures de Trollhättan. Plus de reconnaissance pour le travail d'une vie n'est pas possible.

Björn Carlström a continué à concevoir des avions et a également travaillé pour Scania dans la conception de camions. Il s'est fait un nom dans sa longue carrière de dessinateur pour le Svenska Dagbladet. 2006 il a mis le stylo hors de la main pour toujours.

Dans le musée, la malheureuse Catherina, le design de Sason et les sonnets se tiennent paisiblement ensemble. Beaucoup de temps a passé et presque personne ne connaît le drame de la genèse du sonnet. Catherina accueille le visiteur lorsqu'il franchit la porte vitrée et - oui - Catherina est l'occasion manquée.

Porsche a fait sensation avec la Targa, Saab aurait pu occuper le segment devant Porsche. La Targa fait partie de la success story de la marque souabe ... quelles chances Saab aurait-elle eues? Catherina est la beauté oubliée. Il aurait pu devenir un classique sur une longue période. L'histoire des voitures de sport de la marque de Trollhättan se serait développée différemment. Catherina serait devenue une secte. Et oui - je suis fan de Catherina.

Texte: tom@saabblog.net

Images: tom@saabblog.net

 

 

2 commentaires sur “Crime suédois: la genèse du Saab Sonnet II »

  • vide

    C'est maintenant comme c'était alors. Rien n'a changé pour les messieurs au conseil d'administration d'un constructeur automobile. Ils décident hélas et malheur d'un dessin. Que ce soit bon ou mauvais pour le fabricant. Vous l'avez vu chez Saab dans les années 60. Hier, aujourd'hui et demain chez Opel, si les messieurs de Detroit continuent de le déterminer. Tout comme ils l'avaient fait chez Saab depuis 1993 ...
    Au fait, les Japonais ne sont pas meilleurs, à quelques exceptions près (Mazda MX 5) si l'on veut s'en tenir aux voitures de sport ...

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    Salut Tom,

    Nous attendons avec impatience vos nouvelles annoncées.

    Voici l'opinion de ma femme et moi sur la petite voiture de sport SAAB des années 60er:

    "Catherina" a de loin le meilleur design - très étrange que vous ne puissiez pas vous amener à cette variante!

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